Evaluación de la calidad ecológica de los ríos en Puerto Rico: principales amenazas y herramientas de evaluación

Pablo E. Gutiérrez-Fonseca, Alonso Ramírez

Resumen


Antecedentes. Los ecosistemas de río reflejan los impactos que los seres humanos tienen sobre el ambiente. Entender las amenazas a los que están expuestos estos ecosistemas y tener herramientas para evaluar estos impactos es esencial para la conservación y el manejo de los ecosistemas acuáticos. Puerto Rico es una isla oceánica con alta presencia humana y altas presiones de uso sobre sus recursos de agua dulce que resultan en impactos sobre los cuerpos de agua. Los insectos acuáticos responden claramente a la contaminación y son buenos indicadores de los impactos antropogénicos en ríos. Objetivos. Describir las principales amenazas a la condición ecológica de los ríos en Puerto Rico y proponer dos índices ecológicos basados en macroinvertebrados que permite la evaluación de la condición de los ríos en la isla. Métodos. Se propone una metodología estándar de muestreo para el uso adecuado de los índices Biological Monitoring Working Party (BMWP) e Índice Biótico de Familias (IBF) modificados para Puerto Rico. Resultados. Las mayores amenazas sobre los ecosistemas acuáticos de Puerto Rico están asociadas a la urbanización, la extracción de agua, y descargas de aguas residuales no tratadas. Para la elaboración de los índices, se le asignó un valor de tolerancia a cada uno de los 87 grupos taxonómicos de macroinvertebrados acuáticos reportados para Puerto Rico. Basados en muestreos, se desarrollaron escalas de impacto para el BMWP-PR y el IBF-PR. Además, se desarrolló una metodología estandarizada para evitar sesgos de muestreo. Conclusiones. El estado de conservación de los ríos en Puerto Rico es relativamente bueno comparado con otras regiones tropicales. Los índices propuestos (BMWP-PR, IBF-PR) representan las primeras herramientas desarrolladas para la isla con el objetivo de evaluar la condición ecológica de los ríos. Los índices se proponen como un punto de partida, futuros esfuerzos deben contemplar la elaboración de herramientas adicionales.

Palabras clave


Monitoring Working Party; biomonitoreo acuático; conservación; ecología de ríos; Índice Biótico de Familias

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DOI: https://doi.org/10.24275/uam/izt/dcbs/hidro/2016v26n3/Ramirez

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